Cuidado personal en tiempos difíciles: un cristiano “Perspective”

Anne Biro RN,MN, PhDc / Nurses Christian Fellowship International /

Se suponía que 2020 iba a ser un año de celebración: el Año de la Enfermera y la Partera. En cambio, se convirtió en un año de mayor estrés para muchas enfermeras de todo el mundo.

La pandemia causada por el virus SARS-CoV-2 que resulta en la enfermedad COVID-19 ha provocado cambios significativos en el trabajo de enfermería, así como en la vida cotidiana.

El trabajo de enfermería se ha intensificado en lugares donde hay un alto número de pacientes gravemente enfermos.

Muchas enfermeras están teniendo que pasar de especialidades como salas médicas y quirúrgicas a la UCI (Danielis et al, 2021, Ford 2021) o de pediatría a atención para adultos (Kerr-Elliot & Bichard, 2020).

Otras enfermeras perdieron su trabajo a medida que se cancelaban los servicios regulares (Bannow, 2020).

Hubo momentos en que el público mostró un verdadero aprecio por el trabajo de las enfermeras y otros trabajadores de la salud (Hurst 2020), pero el estrés cotidiano de la enfermería, combinado con la intensidad causada por la pandemia COVID-19 ha dado lugar a que muchas enfermeras se vean desbordadas (American Nurses Foundation, 2020), fundidas (Andrew, 2021) y queriendo dejar de laboral debido a la desmoralización (Magsumbol 2020), el agotamiento (Ford 2021) o la presión de la familia para que renuncie debido a los riesgos de infección (Business Insider India 2020, Kyodo News 2020).

Reconocer y responder al desafío del estrés en el lugar de trabajo

Las enfermeras saben que el estrés es necesario para mantener la vida y que puede contribuir a la productividad y las emociones positivas. Sin embargo, las enfermeras también saben que demasiado estrés puede tener el efecto contrario.

Demasiado estrés se ha relacionado con numerosos resultados negativos incluyendo fatiga, dificultad para dormir, aumento de peso o pérdida, oscilaciones emocionales, mala concentración y atención a los detalles, falta de empatía, depresión, dolores físicos y dolores, dolores de cabeza, problemas digestivos, y un sistema inmune debilitado (Clínica Cleveland, 2021; Vivian et al., 2019; Nahm et al, 2012).

Como parte de la educación de enfermería y partería, la mayoría de los programas enseñan a las enfermeras y parteras la teoría y la práctica sobre cómo manejar el estrés.

La promoción de la salud es una parte integral del trabajo de las enfermeras (ICN 2002) y asesorar a los pacientes o clientes sobre cómo manejar el estrés es una de las estrategias utilizadas para promover la salud.

Sin embargo, aunque las enfermeras a menudo son buenas enseñando promoción de la salud a otros, las investigaciones sugieren que las enfermeras a menudo no toman sus propios consejos (Ross et al., 2019; Ross et al, 2017; Vivian et al., 2019; Nahm et al., 2012).

Una encuesta de la Asociación Americana de Enfermeras (ANA) encontró que el 70% de los encuestados por enfermeras, ponen la salud de sus pacientes /clientes por encima de la suya propia (ANA 2020).

Si bien algunos aspectos de este sacrificio son loables, la falta de autocuidado también es una preocupación.

Para comenzar a abordar este problema, la ANA (2020) desarrolló un proyecto de promoción de la salud destinado a mejorar la salud de las enfermeras fomentando los cambios en el estilo de vida con la creencia de que las enfermeras que se encuentran en buen estado de salud, podrán atender mejor a sus pacientes.

Un estilo de vida saludable no solo resulta en beneficios para la salud de la enfermera, sino que la enfermera se convierte en un modelo a seguir en los comportamientos de promoción de la salud (ANA 2020).

Cuidado personal: Una perspectiva cristiana

El autocuidado es algo que las enfermeras y parteras cristianas necesitan valorar y poner en práctica.

Desde el punto de vista profesional, el autocuidado, incluyendo la autocompasión, la mejora de la calidad de vida profesional (Sansó et al., 2020) y la atención de enfermería de mejor calidad (Salyers et al., 2017) son resultados aceptables.

Desde el punto de vista cristiano, el autocuismo es una práctica que se promueve en la Biblia.

Se nos recuerda que nuestros cuerpos son templos del Espíritu Santo y que debemos honrar a Dios con nuestro cuerpo (1 Corintios 6:19–20, NIV 2010).

Eso significa que tenemos que cuidar nuestros cuerpos físicos, de la misma manera que nos importaría un regalo preciado.

El cuidado de nuestros cuerpos físicos incluye la obtención de un descanso adecuado, ejercicio regular y nutrición adecuada.

Descansar lo suficiente es un desafío para las enfermeras

Muchas enfermeras trabajan turnos y les resulta difícil establecer un patrón regular de descanso.

Cuando no están programadas para trabajar, las enfermeras a menudo tienen demandas familiares y de otro lado que cumplir.

Además, la accesibilidad de los teléfonos móviles significa que podemos estar en línea en cualquier lugar y durante largos períodos de tiempo, lo que puede estar agotando la energía (Reinke 2017).

Sin embargo, las Escrituras nos recuerdan que un patrón regular para el descanso es importante. Uno de los diez mandamientos era tomar un descanso de reposo cada semana (Éxodo 34:20, Levítico 23:3).

La importancia del día de reposo se explica en el Antiguo Testamento, tanto en términos de un día de adoración como de un día de descanso.

Tomar un descanso de reposo es útil para nosotros físicamente al descansar de nuestra obra y espiritualmente, al darnos el espacio para centrarnos en adorar a Dios.

Programar un día de descanso y honrarlo en el mismo grado que lo haría un día de trabajo, puede ser una estrategia útil para asegurar un día de descanso, especialmente para las enfermeras que trabajan turnos o fines de semana.

El estrés emocional puede resultar en un aumento de la irritabilidad y la ira o la depresión y las lágrimas. Sansó et al (2020), señaló que la fatiga por compasión era un problema común entre enfermeras y parteras, lo cual contribuyó a la apatía emocional y a una disminución de la capacidad de responder a los demás necesitados.

Se exhorta a los seguidores de Jesús a ser personas de compasión, bondad, gentileza y paciencia (Colosenses 3:12). Esto requiere que la enfermera o partera esté en un estado emocionalmente saludable.

Para los cristianos la fuente de bienestar emocional es Dios, que “nos consuela en todos nuestros problemas, para que podamos consolar a los que están en cualquier problema con el consuelo que nosotros mismos recibimos de Dios” (2 Corintios 1:3–4).

Los cristianos no somos inmunes. La Biblia registra relatos de personas que llegaron a un punto de fatiga que los impactó emocionalmente.

A veces era el agotamiento por la intensidad de una situación difícil.

Un ejemplo en la Biblia fue el profeta Elías. Justo después de presenciar un milagro de Dios, se sintió abrumado hasta el punto de querer morir (1 Reyes 19:4).

Al principio, Dios envió a un ángel a cuidarlo físicamente, proporcionando comida, agua y tiempo para dormir. Una vez que Elías había descansado físicamente, Dios se reunió con él y le prometió un compañero de trabajo y sucesor (1 Reyes 19:15–16).

La difícil situación no mejoró (véase 1 Reyes 19:17–18), pero el encuentro con Dios le dio a Elías la fuerza y la esperanza para continuar.

¿Cómo pueden los cristianos de hoy comunicarse con Dios?

Comunicarse con Dios en oración es el camino más común. Puede ser simplemente llamar a Dios y expresar sus sentimientos.

Usar versículos bíblicos para orar es otra manera de comunicarse con Dios.

Muchos de los salmos son oraciones que contienen expresiones de ira emocional y fatiga, pero también dan una perspectiva más amplia de esperanza y seguridad.

Reclamar las promesas como en 2 Corintios 1:3-4, es otra manera de orar y recibir consuelo y restauración.

Comunicarse con Dios en oración también es esencial para la salud espiritual. Ser espiritualmente sano toma iniciativa.

En el Nuevo Testamento, se recuerda a los cristianos la importancia de estudiar las Escrituras (Hebreos 5:1–13, 2 Timoteo 3:14–17; Romanos 15:4) y de poner en acción la fe de uno (Santiago 2:14–17; Hebreos 11:1–13). Esto se cultiva mejor mediante el desarrollo de hábitos de estudio, oración, adoración y comunión.

A pesar de que parte de esto se puede hacer durante el trabajo y otras actividades, también hay aliento para hacer espacio intencionalmente para el fortalecimiento espiritual.

Se necesita tiempo para estudiar. Se necesita tiempo para reunirse con otros creyentes (en línea o en persona). Se necesita tiempo para adorar y orar.

Para las enfermeras y parteras que sienten que no tienen tiempo, una revisión orante y posiblemente consulta con un cristiano maduro ayudará a identificar áreas donde se puede hacer espacio, incluso si es muy pequeño.

Algunas enfermeras, también tendrán que superar la culpa que a menudo se siente al tomarse un tiempo libre del trabajo (Andrew, 2021).

El conocimiento de que uno deja atrás a otros que están trabajando o necesitados, puede ser una carga emocionalmente pesada. Aquí es donde una perspectiva bíblica puede ayudar.

En la Biblia, leemos que Jesús también enfrentó presiones de personas necesitadas (Marcos 1:37).

Si bien Jesús pudo haber sentido compasión o deseo de ayudar en esta situación, tener una idea clara de cuál era su propósito resultó en que Jesús tomara decisiones que no agradaban a todos, sino que cumplieron los propósitos de Dios para Él.

Por lo tanto, es importante que las enfermeras y parteras cristianas conozcan los propósitos de Dios para el servicio a los demás y para su propio bienestar físico, emocional y espiritual.

Obtener este conocimiento proviene de hábitos saludables que nutren la salud emocional, espiritual y física.

Tenemos que animarnos y apoyarnos mutuamente en nuestros lugares de trabajo y en nuestros hábitos saludables. Cuando desarrollamos y alimentamos estilos de vida saludables, esto tiene un impacto positivo en los resultados de los pacientes y nuestra propia satisfacción con nuestro trabajo. ¡El cuidado personal resulta en el mejor cuidado!