Cuidado sostenido

Diane Stegmeir/ Christian Nurse International / EE.UU. /

“La enfermería no solo está evaluando los síntomas del paciente, las heridas de vendaje, el trabajo de laboratorio y la atención basada en el valor: la enfermería afecta el alma en cada uno de nosotros.

En nuestros lugares más débiles, en nuestras áreas más vulnerables de la vida, la enfermería literalmente ha abierto la puerta a los momentos más dolorosos, pero más gratificantes en la vida de los demás.

Los moribundos, el dolor, los lugares de vida crudos y emocionales: las enfermeras tienen el privilegio de caminar en estos espacios y proporcionar una mano reconfortante, un toque compasivo y una presencia que cambia la vida”.

1- Las enfermeras trabajan todos los días sabiendo que hay riesgos en la atención a sus pacientes: cepas de espalda y músculos, lesiones con pinchazos, abuso verbal y físico, contacto con la sangre y el líquido corporal y humos de sustancias químicas y desinfectantes nocivos.

Las enfermeras se ponen equipo de protección personal (EPI) cuando atienden a pacientes con VIH, ébola, tuberculosis y otras enfermedades infecciosas. Todos ellos son un “riesgo aceptable” para el beneficio general del paciente.

Covid-19 con su naturaleza altamente contagiosa ha cambiado drásticamente la atención tradicional de enfermería. El sistema médico ciertamente no estaba preparado para tal avalancha de casos de Covid.

Las enfermeras, a menudo sin un EBP adecuado, están tratando de hacer frente a esta enorme afluencia de pacientes gravemente enfermos.

Un estudio de la Universidad John Hopkins en septiembre de 2020 declaró: “La atención de enfermería se ha extendido hasta sus límites. La demanda de atención de enfermería rara vez ha sido tan alta y las consecuencias de proporcionarla nunca más severa”.

En 2020, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) “estima que al menos 156,000 trabajadores de la salud estadounidense se habían infectado con Covid-19 a principios de septiembre, reconociendo que esto es una subestimación”.

Los profesionales de la salud están capacitados para proporcionar atención compasiva de calidad, pero también son humanos y temen contraer Covid y difundirla a familiares y amigos a pesar de la evidencia científica y los guardias seguros del hospital.

2- Como enfermeras cristianas, tenemos una conexión con un Dios que está con nosotros en todo esto, y nuestras oraciones no quedan sin respuesta.

“Los ojos del Señor velan por los que hacen lo correcto; sus oídos están abiertos a sus gritos de ayuda… El Señor escucha a su pueblo cuando le piden ayuda. Los rescata de todos sus problemas. El Señor está cerca de los desconsolados, rescata a aquellos cuyos espíritus son aplastados.” (Salmos 34:15, 17-18)

Enfermeras Christian Fellowship en los Estados Unidos tiene y sigue siendo una fuente de comodidad y seguridad.

Las enfermeras pueden ser ellas mismas y sentirse comprendidas cuando otros a nuestro alrededor no tienen idea de lo que estamos pasando. Su queja es el aislamiento, las restricciones y el uso de máscaras.

Las enfermeras están poniendo sus vidas en juego todos los días, y necesitan la oración y las conversaciones para ayudarles a proporcionar la atención que es tan difícil de dar con las barreras que enfrentan en el hospital y las clínicas médicas.

Las enfermeras cristianas experimentan una fe que “es la confianza de que lo que esperamos realmente sucederá, nos da garantías sobre cosas que no podemos ver”. (Hebreos 11:1)

3- Al comienzo de la pandemia, las enfermeras se enfrentaron a un EBP inadecuado y aún luchan con una dotación de personal y suministros inadecuados de lo que necesitan, además de adaptarse a los constantes cambios en las políticas por parte de la administración.

“El personal de enfermería también es una preocupación crítica durante una pandemia,  hay muy poca orientación con respecto a los niveles óptimos o mínimos de personal para las fases de preparación, para el inicio del triaje o para una adecuada prestación de atención en crisis.

Esto crea más incertidumbre para las enfermeras, que deben ser capaces de satisfacer las necesidades de los pacientes, incluso si se vuelven a desplegar en áreas y roles desconocidos e incluso cuando las instalaciones no tienen personal.

Nuestra preocupación es si las enfermeras están en un riesgo significativamente mayor.

En situaciones como la crisis de Covid, se debe alentar a las enfermeras a recordar que las circunstancias no están bajo su control y a aceptar que algunos pacientes no sobrevivirán, incluso mientras las enfermeras trabajan para aliviar su sufrimiento y para salvar a tantos como sea posible”.

4- Una de las mayores tragedias de esta pandemia es el aislamiento de pacientes que mueren sin que sus familiares se presenten para tomar sus manos en los últimos momentos de sus vidas.

Las enfermeras y otros trabajadores de la salud se convierten en el puente para los pacientes y las familias y hacen todo lo posible para conectarlos electrónicamente a través del tiempo de la cara, las llamadas telefónicas y otras formas de tecnología.

A menudo es la enfermera la que toma las manos de los pacientes mientras respiran por última vez.

Este inesperado papel de las enfermeras pasa factura al ver que el paciente tras paciente nunca vuelve a pasar por las puertas de la UCI. Esto añade un estrés adicional a las enfermeras, ya que luchan con la angustia moral de querer hacer lo mejor para el paciente y equilibrarlo con la necesidad de protegerse a sí mismos y a su ser querido.

Este altruismo y sacrificio propio pueden conducir a fatiga por compasión, angustia psicológica y trastorno de estrés postraumático.

Encuestas recientes de médicos informan que “el 44% se siente “quemado” regularmente y las enfermeras, incluyendo otros profesionales de la salud, tienen altas tasas de agotamiento y depresión.

“El agotamiento es una especie de vergüenza de las víctimas”, explica el Dr. Zubin Damania. “Está diciendo, no eres lo suficientemente ingenioso, no eres lo suficientemente fuerte, para adaptarte a un sistema.”

Un mejor término para usar es una lesión moral acuñada por el Dr. Simon Talbot y la Dra. Wendy Dean para describir lo que sucede con los trabajadores de la salud que siguen un llamamiento para cuidar a sus pacientes, pero se enfrentan a un sistema que sólo se preocupa por las ganancias.

El sistema necesita cambiar para permitir que los trabajadores de la salud traten a todos los pacientes independientemente de su capacidad de pago. Esto alivia la presión financiera ejercida sobre los profesionales de la salud.

Se deben desarrollar herramientas para ayudar al personal a facilitar la relación personal y de cuidado médico/enfermera con sus pacientes sin sobrecargarlos.

Las discusiones sobre lesiones morales deben comenzar, y Covid puede proporcionar la oportunidad de que las luchas de los trabajadores de la salud salgan a la luz pública.

5- La fatiga por compasión “es el resultado físico, emocional y espiritual del sacrificio crónico y/o la exposición prolongada a situaciones difíciles que hacen que una persona sea incapaz de amar, nutrir, cuidar o empatizar con el sufrimiento de otro”.

Es importante reconocer la fatiga por compasión y encontrar maneras de descansar y desarrollar resiliencia.

El diario, los grupos NCF, pasar tiempo en la naturaleza y aprender nuevas aficiones o a redescubrir a las antiguas aficiones, pueden ayudar a rejuvenecer y preparar a las enfermeras para otro cambio difícil.

Es importante tomarse el tiempo para conectarse con Dios en la oración y las conversaciones con otros cristianos para encontrar su fuerza en Él.

“El Padre de la compasión y el Dios de todo consuelo que nos consuela en todos nuestros problemas, para que podamos consolar a aquellos en cualquier problema con el consuelo que nosotros mismos hemos recibido de Dios”. (2 Corintios: 1:3-4).

6- Las enfermeras y los proveedores de atención médica fueron las primeras personas en recibir la vacuna Covid. Los trabajadores de primera línea obviamente tienen un mayor riesgo de exposición.

A medida que más de la población recibe la vacuna Covid, estamos viendo una disminución en los casos y muertes entre aumentos provocados por varias variantes de Covid, estudiantes que regresan a las aulas y negocios abriendo sus puertas de nuevo a los clientes.

Con las vacunas llega la esperanza de un día sin nuevos casos de Covid y un lugar de trabajo más seguro. Pero las cicatrices y el estrés postraumático experimentado por las enfermeras continuarán mucho después de que el último caso sea diagnosticado y dado de alta.

La atención médica y otros trabajadores de primera línea, necesitarán asesoramiento y apoyo, así como el servicio que los hombres y mujeres que regresan de la batalla y el conflicto.

Esta es la atención sostenida a nuestros pacientes contra un virus implacable que nos ha sacudido hasta el fondo, pero se ha fortalecido en lugar de debilitar nuestra fe en un Dios todopoderoso que está con nosotros incluso cuando toda esperanza parece desaparecida.